Süleymanoglu, "l'Hercule de poche", est décédé

(Reuters)

L’haltérophile turc Naim Süleymanoglu, triple champion olympique (1988, 1992, 1996) est décédé vendredi à l'âge de 50 ans dans un hôpital d'Istanbul, a rapporté l'agence de presse étatique Anadolu. Celui qui était surnommé l'"Hercule de poche" en raison de sa petite taille (1,47m) était hospitalisé depuis la fin du mois de septembre en raison d'une défaillance au foie. 

Né en Bulgarie en 1967, il avait réussi 50 records du monde dans son immense carrière et était devenu à Atlanta le premier haltérophile à décrocher un troisième titre olympique consécutif, au terme d'un duel superbe face au Grec Valerios Leonidis. Véritable héros national en Turquie, il a reçu un hommage du président Recep Tayyip Erdogan.